Кошка. Сама по себе.
Кошка. Сама по себе.

Новости сайта

22.05.2019 Почему кошка постоянно мяукает?

15.05.2019 Почему кошка кусается?

06.05.2019 Атаксия (нарушение координации).

24.04.2019 Почему кошка не хочет пить воду?

18.04.2019 Почему кошка хрипит и кашляяет.

11.04.2019 Кошка ест наполнитель для туалета.

04.04.2019 Почему кошки чихают.

01.04.2019 Одышка, как симптом болезни.

25.03.2019 Кошка много пьёт.

20.03.2019 Кашель у кошек.

Почему у большинства кошек белые усы?

© April Holliday, 2008

Дополнительная информация:
Почему у котят голубые глаза?

Бесспорно, кошачьи усы очень красивы. Но, придавая кошкам своеобразный шарм, они служат и утилитарным целям. Волосы, из которых состоят усы кошек, относятся к вибриссам. К этому же виду относятся волоски над глазами и на голенях. Улавливая внешние вибрации, чувствительные вибриссы помогают кошкам ориентироваться без использования зрения – в темноте, на охоте в момент захвата и удержания жертвы (когда она слишком близко к глазам) и в других ситуациях.

У кошек усы обычно белые

У кошек, независимо от их размеров, пола и породы усы обычно окрашены в белый цвет (или, что вернее, не окрашены ни в какой). Люди настолько привыкли, что у кошек и котов усы белого цвета, что некоторые владельцы даже беспокоятся, если у их питомца они чернеют. Тем не менее, хотя и реже, усы у кошек и котов могут быть и другого цвета, в том числе и чёрными.

Почему же белые усы встречаются чаще? Волосы, из которых состоит шерсть кошки, могут быть чёрными, белыми и рыжими. Всё многообразие кошачьих окрасов формируют эти три цвета – меняется лишь их насыщенность, сочетание, рисунок.

Однако, волосы вибриссов отличаются от волос шерсти. Они толще, корни располагаются глубже, их окружает плотный, жесткий мешок, наполненный кровеносными сосудами и нервами. По какой-то причине, однако, волосы усов обычно не имеют доступа к меланину (или, возможно, не принимают его) – красящему пигменту, который придаёт цвет волосам, поэтому тело волоса усов остаётся неокрашенным (белым).

Почему же в усах нет красящего пигмента?

По словам биолога Robert Dykes из McGill University, на ранней стадии эмбрионального развития, усы и пигментные клетки образуются в одном и том же слое кожи (что подразумевает доступ вибриссов к пигменту). По мере созревания волосяного фолликула, он попадает в следующий, более глубокий слой кожи. Однако Dykes не видит основания, по которым это могло бы препятствовать доступу волоса к меланину.

На самом деле, усы, вероятно, задействуют доступный пигмент, но теряют цвет по мере того, как выходят наружу через верхний слой кожи.

Волос начинает свой рост с клеток, образующих кольцо у корня. Затем в основании формируется новое кольцо, которое выталкивает более старое вверх, к поверхности кожи. Так, слой за слоем, клетки эпителия формируют волосы усов. Кольца, формирующиеся в основании волоса окрашены, потому что поглощают пигмент из окружающих тканей. Но, по мере того как новые слои волоса выжимают сформированный участок вверх, давление окружающих его слоёв кожи приводит к тому, что клетки эпителия умирают. В конце концов волос выходит из кожи в виде уса, состоящего из сжатых мертвых клеток.

Мало того, по мере продвижения к поверхности, клетки волоса теряют попавший в них пигмент. Именно это объясняет белый цвет усов кошки.

Вроде бы всё ясно… Неясно только, почему у некоторых кошек усы чёрные?! Почему умершие клетки, формирующие волос, сохраняют меланин? Несмотря на наличие разнообразных теорий, наука пока не даёт чёткого ответа на этот вопрос.

Интересные особенности усов кошки.

Из-за того, что сердце перекачивает кровь в жесткий мешок, окружающий ус, давление на волос увеличивается. Это приводит к тому, что каждый волос усов держится жёстче, чем обычные волосы и оказывается ближе к нервным рецепторам. Это делает усы чрезвычайно чувствительными даже к небольшим механическим воздействиям. Таким образом, кошка, с их помощью способна получать по существу ту же информацию, которую наши руки предоставляют нам о текстуре, форме и других тактильных свойств объекта.

Интересно, что структура мозга (кора ствола), которая принимает информацию от усов, чем-то похожа на структуру зрительной коры, отвечающей за обработку визуальной информации.

Конечно, кошки не могут «видеть» усами. Мозг интерпретирует сигналы, поступающие от них, подобно сигналам, поступающих от рук при ощупывании предметов в темноте. Чтобы изучить объект, руки совершают движения, а глаза получают информацию в виде целостной большой картинки.