Кошка. Сама по себе.
Кошка. Сама по себе.

Новости сайта

13.12.2017 Вреден ли кошкам сухой корм?

06.12.2017 Хорошая ли у кошек память?

28.11.2017 Эволюция кошек.

16.11.2017 Сколько сосков у кошек?

11.11.2017 Как высоко могут прыгать кошки?

08.11.2017 Методы племенного разведения кошек.

26.10.2017 Влияние инбридинга и аутбридинга на формирование пород кошек.

20.10.2017 Инбридинг у кошек и его влияние на иммунную систему.

17.10.2017 Выбор автокормушки.

12.10.2017 Автоматические кормушки для кошек.

Эволюция домашней кошки.

© Scientific America

Эта статья впервые была опубликована под названием "Приручение кошек".

В отличие от других одомашненных видов, домашняя кошка мало способствовала выживанию человека. В связи с этим исследователей всегда интересовало, как и почему кошки стали жить с людьми. Традиционно считалось, что первыми одомашнили кошку в древнем Египте, примерно три с половиной тысячи лет назад. Однако, исследования генетиков и археологов, проводимые в последние десятилетия, опровергают этот сценарий, формируя новые представления о происхождении домашней кошки и развитии ее отношений с людьми.

Место, где появились домашние кошки

Полученные новые данные говорят о том, что одомашнивание началось на Ближнем Востоке в районе так называемого Плодородного Полумесяца гораздо раньше, возможно, даже более 10 тысяч лет назад, когда там начало развиваться сельское хозяйство. Уже тогда кошки стали селиться около людей, так как могли воспользоваться наличием мышей и пищевых отходов в появляющихся в это время человеческих населенных пунктах.

Кошки - одновременно самостоятельные и ласковые, спокойные и дикие, нежные и воинственные. Несмотря на свой независимый характер, в настоящее время кошка является самым популярным домашним животным в мире. Треть домохозяйств США имеют хотя бы одну кошку, а в мире общее количество кошек, живущих с человеком, превышает 600 миллионов. Тем не менее, хотя кошки являются привычной частью нашей жизни, их происхождение по-прежнему остаётся неясным. В то время как другие дикие животные были одомашнены ради молока, мяса, шерсти или использования их для подневольного труда, кошки практически никак не используются в деятельности человека. Как же, в таком случае, им удалось так прочно войти в жизнь людей?

Прародина домашних кошек.

Ответ на вопрос о том, откуда произошли кошки, осложняется несколькими причинами. Хотя многие исследователи склоняются к мнению, что все разновидности домашних кошек произошли от одного и того же вида — дикой кошки Felis silvestris, полной уверенности в этом нет. Кроме того, ареал обитания этого вида не ограничивается каким-то небольшим уголком земного шара, его популяции встречаются во многих областях Старого Света - от Шотландии до Южной Африки и от Испании до Монголии. Учёным пока не удалось однозначно определить, какая из этих популяций диких кошек была предком домашней кошки. Более того, в качестве альтернативы египетскому происхождению, некоторые исследователи поддерживают гипотезу о том, что одомашнивание кошки происходило в разных местах, в каждом из которых появлялась своя порода домашней кошки. Осложняющим фактором является то, что представители этих групп мало чем отличаются друг от друга и от диких кошек не только физиологически, но даже по окрасу, состоящему из различного рода изогнутых полосок. Кроме того, кошки всегда свободно скрещивались, что способствовало сглаживанию имеющихся различий.

В 2000году Driscoll решил разгадать эту загадку путем анализа образцов ДНК 979 диких и домашних кошек из Южной Африки, Азербайджана, Казахстана, Монголии и Ближнего Востока. Так как дикие кошки обычно проводят на одной территории всю жизнь, он ожидал, что генетический набор в группах диких кошек будет варьироваться в зависимости от географии, но оставаться стабильным в течение времени, как это происходит у многих других видов кошачьих. Если региональные аборигенные группы этих животных можно было бы отличить друг от друга по особенностям ДНК, и если ДНК домашней кошки приближалась бы к ДНК одной из популяций диких кошек, это бы ясно показывало, где началось одомашнивание.

В результатах генетических исследований, опубликованных в 2007 году, O’Brien и его коллеги сфокусировали внимание на двух видах ДНК, которые молекулярные биологи традиционно используют для выявления подгрупп видов млекопитающих: ДНК митохондрий, наследуемые исключительно от матери, и коротких, повторяющихся последовательностей ядра ДНК, известных как микросателлиты. Используя отработанные компьютерные процедуры, учёные оценивали происхождение каждой из 979 кошек на основе их генетических подписей. В частности, проверялось сходство ДНК кошек, и выявлялись группы, имеющие аналогичные ДНК. Затем выявлялся регион, в котором обитало большинство животных группы.

В результате было выявлено пять генетических групп или линий диких кошек. Четыре из этих линий ясно соответствовали четырём из известных подвидов дикой кошки и обитали в конкретных регионах: Felis silvestris silvestris в Европе, Felis silvestris bieti в Китае, Felis silvestris ornata в Средней Азии и Felis silvestris cafra в Южной Африке. Пятая линия, однако, включала в себя не только пятый подвид дикой кошки Felis silvestris lybica с Ближнего Востока, но и сотни домашних кошек, у которых брались пробы для исследований, как породистых, так и беспородных из США, Великобритании и Японии. Фактически, дикие кошки Felis silvestris lybica, обитающие в отдаленных пустынях Израиля, Объединенных Арабских Эмиратов и Саудовской Аравии генетически были практически неотличимы от домашних кошек. Это позволяет утверждать, что домашние кошки произошли именно от диких кошек Felis silvestris lybica, обитающих на Ближнем Востоке.

После того как была определена родина предков домашних кошек, можно было приступить к установлению времени начала их одомашнивания. Часто генетикам удаётся определить время какого-то генетического изменения, изучая количество случайных генетических мутаций, которые накапливаются с постоянной скоростью, за период. Но эти, так называемые молекулярные часы, идут слишком медленно для того, чтобы точно установить дату события в пределах наиболее вероятного периода одомашнивания кошек - последних 10000 лет. Поэтому учёным пришлось обратиться к изучению археологических записей. В этом отношении особенно информативной оказалась одна из недавних находок.

В 2004 году Jean-Denis Vigne парижского Национального музея естественной истории (National Museum of Natural History) со своими коллегами сообщили найденных при раскопках самых ранних свидетельств, наводящих на мысль, что уже тогда люди держали кошек в качестве домашних животных. Открытие произошло на средиземноморском острове Кипр, где было обнаружено неглубокое захоронение взрослого человека неизвестного пола 9500 летней давности. Среди предметов, находящихся в могиле (каменных инструментов, куска металла, горсти ракушек), в собственном крошечном, всего сорокасантиметровом саркофаге были обнаружены останки восьмимесячной кошки. Её тело было сориентировано в том же направлении, что и человеческое.

Так как кошки не являются естественными обитателями средиземноморских островов, можно сделать вывод, что люди привозили их морем, вероятно, с соседнего Левантийского побережья. Факт перевозок кошек на остров и захоронение их с людьми свидетельствуют о том, что люди на Ближнем Востоке имели особые отношения с кошками уже в те времена, почти 10000 лет назад. Этот регион географически совпадает местом происхождения кошек, установленным с помощью генетических исследований. Похоже, что кошек приручали в то же время, когда человечество создавало первые поселения в части Ближнего Востока, известной сейчас как Плодородный Полумесяц.

Кошки-мышки.

Установив место и примерное время начальной фазы одомашнивания кошек, учёные приступили к пересмотру старого вопроса – почему, всё-таки, между человеком и кошками сложились такие необычные отношения.

По большинству характеристик кошки являются неподходящими кандидатами для одомашнивания. Предки большинства одомашненных видов жили стадами или стаями с четкой иерархией доминирования. Люди получали контроль за этими сообществами, вытесняя альфа-индивида, что облегчало контроль всей группой. Так как стадные животные уже привыкли жить бок о бок, поэтому при условии, что человек в достатке обеспечивал им пищу и защиту, легко адаптировались к новому образу жизни.

Кошки, напротив, являются одиночными охотниками, которые защищают свою территорию от других кошек того же пола (хотя львиные прайды являются исключением из этого правила). Кроме того, большинство одомашненных животных кормились хорошо доступной растительной пищей, а кошки относятся к облигатным хищникам, поэтому имеют ограниченные способности к усваиванию любых продуктов кроме мяса (гораздо менее доступного). В процессе эволюции, кошки фактически полностью утратили возможность чувствовать вкус сладкого в углеводах. Использовать кошек на пользу человека тоже не представляется возможным, так как кошки практически не поддаются дрессировке. Эти соображения приводят к выводу, что в то время как другие животные одомашнивались людьми для решения конкретных задач, кошки, скорее всего, сами предпочли жить среди людей из-за возможностей, которые они нашли в этом для себя.

Первые поселения, появившиеся на Плодородном Полумесяце между 9000 и 10000 лет назад, во времена неолита, создали совершенно новые условия для тех видов диких животных, которые оказались достаточно гибкими и любознательными (или запуганными и голодными), чтобы использовать сложившуюся ситуацию. Одним из таких видов оказались домашние мыши (Mus musculus domesticus). Археологи находят останки этих грызунов, происходящих с Индийского субконтинента, среди развалин первых зернохранилищ в Израиле, относящихся к периоду 10000-летней давности. Домашние мыши никак не могли конкурировать с местными дикими мышами в природе, но процветали, обитая в жилищах и хранилищах людей.

Почти не вызывает сомнения, что именно домашние мыши привлекали кошек. Мусорные свалки на окраинах поселений были, вероятно, столь же подходящим местом для обнаруживавших их кошек, круглогодично обеспечивающим сытую жизнь. Появление обоих этих пищевых источников стимулировало кошек на приспособление к жизни рядом с людьми. В терминах эволюционной биологии, «естественный отбор благоприятствовал тем кошкам, которые были в состоянии сосуществовать с людьми и, тем самым, получать доступ к отходам и мышам».

Со временем, дикие кошки, наиболее толерантные к жизни в обстановке, где доминировал человек, размножились в человеческих поселениях по всей территории Плодородного Полумесяца. Селекция в новых условиях отбирала кошек по «послушности», но конкуренция среди кошек также продолжала влиять на их эволюцию и ограничивать их сговорчивость. Так как забота об этих протодомашних кошках со стороны человека, несомненно, была исчезающе мала, их охотничьи навыки и способности продолжали сохраняться. Даже сегодня большинство домашних кошек остаются достаточно независимыми, чтобы выживать независимо от человека. Об этом свидетельствует наличие множества одичавших кошек - как в больших городах, так и в сельской местности по всему миру.

Так как мелкие кошки не наносили явного вреда, люди, вероятно, не возражали против их компании. Возможно, люди даже поощряли их присутствие в поселениях, заметив, что кошки успешно уничтожают мышей и змей. Были, вероятно, и другие причины - некоторые эксперты предполагают, что, по случайности, кошки просто обладали особенностями, которые могли способствовать развитию их отношений с людьми. В частности, у кошек привлекательная внешность - большие глаза, курносое лицо и высокий, круглый лоб, что, как известно, вызывает у людей симпатию и неосознанное желание защищать. По всей вероятности, кое-кто из людей забирал котят домой просто потому, что они казались очень милыми. Так кошки впервые могли получить место у домашнего очага человека.

Почему же только Felis silvestris lybica стал одомашненным видом диких кошек? По не вполне достоверной информации можно сделать вывод, что некоторые другие подвиды, такие как Европейская Лесная кошка и Китайская Горная кошка, менее терпимы к людям. Если так, даже одной этой особенности могло быть достаточно, чтобы помешать их принятию в дом человека. С другой стороны, более дружелюбные Южноафриканские и Среднеазиатские дикие кошки в подходящих условиях вполне могли бы быть одомашнены. Но Felis silvestris lybica с самого начала имел преимущество в силу своей близости к первым населенным пунктам. По мере распространения сельского хозяйства по континенту из района Плодородного Полумесяца, люди приводили с собой и кошек Felis silvestris lybica, которые занимали ту же нишу в каждом регионе, эффективно «закрывая двери» в дома человека для местных видов. Если бы кошки с Ближнего Востока не попали в Африку и Азию, возможно, что местные виды диких кошек также были бы приручены человеком по мере перехода к оседлому образу жизни и развитию сельского хозяйства.

Обожествление кошек.

Мы не знаем, сколько времени потребовалось для трансформации ближневосточной дикой кошки в ласкового домашнего компаньона человека (кое-кто считает, что этот процесс ещё продолжается). При определённых условиях животные могут быть одомашнены довольно быстро. В известном эксперименте русских учёных, начатом в 1959 году, методом высокоселективного разведения удалось приручить диких чернобурых лис всего за 40 лет. Но без дверей и оконных стёкол земледельцы неолита не были бы способны контролировать размножение кошек, даже если бы хотели. Кажется разумным предположить, что отсутствие влияния человека на разведение и постоянное смешивание домашних и диких кошек препятствовали быстрому приручению, поэтому процесс растянулся на тысячи лет.

Хотя точные сроки одомашнивания кошки остаются неопределенными, широко известные археологические находки позволяют составить некоторое представление о процессе. После захоронения на Кипре, следующим древнейшим свидетельством сосуществования человека и кошки являются несколько находок зубов кошек при археологических раскопках в Израиле, датируемых примерно 9000 лет назад, и еще найденный зуб в Пакистане (около 4000 лет). Свидетельства полного одомашнивания относятся к гораздо более позднему периоду. Костяные статуэтки кошек из Израиля примерно 3700-летнего возраста, показывают, что кошка была привычным зрелищем вокруг домов и деревень в районе Плодородного Полумесяца до его включения в состав Египта. Такой сценарий вполне вероятен, особенно с учётом того, что все остальные домашние животные (кроме осла) и растения были везены в долину Нила из регионов Плодородного Полумесяца. Сохранились изображения периода так называемого Нового Царства - золотой эры Египетской цивилизации, которая началась около 3600 лет назад, представляющие собой самый старые из известных свидетельств полного приручения кошек. На изображениях часто встречаются кошки под стульями, иногда с ошейниками или на привязи, часто едят из блюдца. Обилие этих изображений свидетельствует о том, что кошки к этому времени стали привычными членами египетских домохозяйств.

Большое количество сохранившихся таких изображений привело к тому, что древний Египет стал восприниматься учёными как место первоначального приручения кошки. Однако, даже старейшие египетские находки, относящиеся к 3 – 4 тысячелетию до нашей эры, гораздо младше, чем кипрское захоронение 9500 лет. Хотя культура древнего Египта среди её многочисленных достижений не имеет первоначального приручения кошки, она, безусловно, сыграла ключевую роль в дальнейшем одомашнивании и распространении кошек по всему миру. Именно египтяне вывели отношения с кошками на новый уровень. 2900 лет назад в Египте домашняя кошка была официальным божеством, в форме кошки изображали богиню Бастет. Приносились жертвоприношения, домашних кошек мумифицировали, их захоронения в большом количестве находят в Бубастисе - священном городе богине Бастет. Огромное количество мумий кошек, найденных там, доказывает, что египтяне не просто брали в дома диких кошек, но и, впервые в истории, активно их разводили.

Столетиями вывоз почитаемых в Египте кошек из страны был запрещён. Тем не менее, уже 2500 лет назад кошки появляются в Греции, доказывая неэффективность попыток ограничения их свободы. Позже, когда корабли с зерном стали отплывать из Александрии в пункты назначения по всей Римской империи, моряки брали с собой коше, чтобы контролировать крыс. Таким образом, как представляется, могли появляться кошачьи колонии в портовых городах, откуда начиналось их дальнейшее распространение. Когда 2000 лет назад Рим расширял границы своей империи, домашние кошки путешествовали вместе с римлянами, расселяясь по Европе. Свидетельства присутствия кошек, найденные в Германии, относятся к периоду с четвёртого по десятый века, в литературе этого периода постоянно увеличивается количество упоминаний о кошках. Как ни удивительно, похоже, что домашние кошки добрались до Британских островов еще до появления там римлян - этого исследователи пока объяснить не могут.

Между тем, домашние кошки, появились и на востоке, это произошло почти 2000 лет назад, по мере налаживания торговых связей между Грецией и Римом и Дальним Востоком. Кошки достигли Китая по пути из Месопотамии, а также с прибывающими в Индию по суше и морем людьми. Затем произошла интересная вещь – так как аборигенные дикие кошки, с которыми «пришельцы» могли бы скрещиваться, на востоке отсутствовали, освоившиеся там кошки начали развиваться по своему особому пути. В небольших, разрозненных группах кошек востока постепенно формировался характерный окрас, и закреплялись другие мутации в процессе, называемом генетическим дрейфом – когда в популяции закрепляются особенности, которые не являются ни полезными, ни дезадаптационными.

Этот дрейф привел к появлению Корат, Сиамской, Бирманской кошек и других «естественных пород», которые были описаны тайскими буддийскими монахами в книге под названием «Tamara Maew» (что можно перевести как «Книга стихов о кошках»), которая датируется 1350 годом. Предполагаемый возраст этих пород получил подтверждение в результате недавних генетических исследований, в которых Marilyn Menotti-Raymond из Национального института рака и Leslie Lyons из Калифорнийского университета в Дэвисе, обнаружили различия в ДНК у современных Ориентальных и Европейских домашних кошек, свидетельствующие о более чем 700-летнем независимом развитии кошек в Азии и Европе.

Гораздо лучше известно, как кошки появились в Америке. Имеются документы, подтверждающие, что Христофор Колумб и многие другие мореплаватели тех лет брали с собой в плавание кошек. И путешественники с Мейфлауэра и основатели Джеймстауна привозили в Америку кошек, веря, что те защищают от нечисти и приносят удачу. Как кошки появились в Австралии достоверно неизвестно, но исследователи полагают, что они прибыли туда с европейцами в 1600-х годах. Исследования ДНК учёными Национального института здравоохранения США, эту версию подтверждают.

Выведение пород кошек.

Хотя люди, возможно, сыграли какую-то незначительную роль в развитии естественных пород на Востоке, сознательные усилия, направленные на появление новых пород кошек, началась сравнительно недавно. Даже Египтяне, которые, как мы знаем, усиленно разводили кошек, кажется, не отбирали их по внешним чертам, наверное, потому что внешне кошки тогда мало отличались – и дикие кошки, и домашние имели одинаковый полосатый табби окрас. Эксперты, основываясь на трудах Английского исследователя семейства кошачьих, считают, что большинство современных пород кошек сформировались на британских островах в 19-м веке. Уже в 1871 году в Лондоне состоялась первая выставка кошек, на которой были представлены породы, выведенные человеком для получения необычной внешности. Хотя победа досталась кошке Персидской породы, Сиамская вызвала настоящую сенсацию.

Сегодня Cat Fancier’s Association и International Cat Association признают около 60 пород домашних кошек. Лишь дюжина (или около того) генов отвечают за рисунок окраса, длину и текстуру шерсти, а также за другие, более тонкие характеристики окраса, такие как затушёванность и дымчатость.

Благодаря декодированию в 2007 году всего генома Абиссинской кошки по имени Cinnamon, учёным удалось выявить мутации, отвечающие за такие черты, как полосатый узор, черный, белый и оранжевый цвет шерсти, длинну волос и многие другие. Отличия в генах шерсти, однако, в породах домашней кошки очень невелики — сопоставимы с отличиями между народами соседних стран у человека, например, французами и итальянцами.

Это отличает кошек, например, от собак, для которых разница во внешнем виде и темпераменте просто поражает воображение. У кошек разных пород гораздо меньше различий, так как, в противоположность собакам, одомашненным в доисторический период и проходившим отбор для разных целей (охрана, охота, помощь пастухам ), дикие кошки не попали под такой пресс селекции. Попав в жилище человека, они отбирались только по дружелюбности характера.

Так всё-таки – одомашнены ли сегодня кошки? Пожалуй, да. Но не полностью. Хотя они научились уживаться с людьми, большинство домашних кошек способны выжить самостоятельно, не полагаясь на людей. Кроме того, в отличие от других домашних животных, средняя домашняя кошка в значительной степени сохранила строение тела своих диких предков. Некоторые морфологические различия, однако, имеются - это чуть более короткие лапы, меньший мозг и более длинный кишечник, что является приспособительным отличием, сформировавшимся для возможности питаться остатками пищи человека.

Говорить о том, что домашняя кошка перестала эволюционировать, не приходится. Вооружившись искусственным осеменением и технологией искусственного оплодотворения, заводчики направляют генетику домашней кошки на неизведанную территорию. Чтобы получить новые экзотические породы, предпринимаются попытки гибридизации домашней кошки с другими видами кошачьих. Бенгальская кошка и Каракет, например, появились после скрещивания домашней кошки с Азиатским леопардом и каракалом, соответственно. Вполне возможно, что домашняя кошка стоит на пороге беспрецедентной и радикальной эволюции, результаты которой сейчас трудно себе даже представить.

Об авторах.

Carlos A. Driscoll – член University of Oxford's Wildlife Conservation Research Unit and the Laboratory of Genomic Diversity at the National Cancer Institute (NCI). В 2007 году опубликовал первое основанное на анализе ДНК генеалогическое древо Felis silvestris - вида, к которому относится домашняя кошка.

Juliet Clutton-Brock - основатель International Council for Archaeozoology, пионер в изучении одомашнивания животных и раннего земледелия.

Andrew C. Kitchener - главный куратор National Museums Scotland по млекопитающим и птицам, в направлении изучения географических различий и гибридизации.

Stephen J. O'Brien is - руководитель NCI's Laboratory of Genomic Diversity. Занимается изучением генетики гепардов, львов, орангутангов, панд, горбатых китов и ВИЧ. Данная статья для него является пятой в Scientific American.